Communist Party of Chile: Antiquated Ghost or Force for the 21st Century?

By: Hugo Guzmán, January 25, 2022  

Translation and Introdcution by: TW. T. Whitney Jr.


Introductory note:

Chile is passing through a crucial phase as it continues its long political recovery from the Pinochet dictatorship (1973-1990). A Constitutional Convention is working on a constitution to replace the current one instituted during the dictatorship in 1980 with its authoritarian and neoliberal overtones. And the coalition government elected on December 19,2021, and headed by social democratic president-elect Gabriel Boric, is broadly representative of Chile’s social movements and of left-leaning political parties, including Chile’s Communist Party. As described by Hugo Guzmán, editor of that party’s El Siglo newspaper, the Communist party has gained adherents recently and in last year’s voting, its candidates were elected to a range of offices at all levels of government, nationally and regionally. Guzman surveys who they are, the offices they hold, and the basis for their electoral success.         

“What was it, where did it go, and here we are again,” the Communists used to proclaim at their various actions. The fact is that the Communist Party of Chile (CP) banned in earlier periods of Chile’s history because of its ideology, came out of hiding and, with hundreds of its members assassinated or disappeared, is alive and well as part of the country’s current social and political context.

In only the last month of 2021 and first two weeks of 2022, hundreds of interviews, articles, reports and analyses about the CP, its leaders, its proposals and the Party’s impact have filled the various media.  

Reports on CP leaders taking office and on their new roles shape a latent dynamic that now defines the hammer and sickle collective. We see Camila Vallejo as part of the president-elect’s team and Karol Cariola serving a larger role for the Approve Dignity parliamentary bench and perhaps as president of the Chamber of Deputies. We see the political role of the president of the collective, Guillermo Teillier; the role of the communist delegates to the Constitutional Convention; Claudia Pascual and Daniel Núñez now as CP representatives in the Senate after 48 years, and various names figuring as possible ministers in the new government. We note the role of Communist activists in culture, human rights, the labor movement, and other spaces in civil society, and proposals like the reduction of the working day to 40 hours, a tax on the super-rich, free and safe abortion and public access to soccer matches for free on open television.

[According to, Communist Party members “Jeannette Jara and Flavio Andres Salazar were made minister for welfare and labor and minister for science and technology respectively.”]

So the positioning of the CP is not limited to personalities and their roles in national politics, but relates to initiatives that apparently have distanced the Party from that caricature of being a ghost from the past and have turned the Party into a force to be reckoned with in 21st century Chile.

We see this in the Party’s electoral rise in the recent period. Instead of eight, it now has twelve members in the Lower House. After 48 years it won two seats in the Senate. It increased its national vote by three points to 9% and apparently its numbers of councilors and regional councilors. The CP achieved its goal of representation in the Constitutional Convention and held its own in the voting for mayors, notably Daniel Jadue in Recoleta and Irací Hassler, who was victorious in strategic Santiago municipality.

Beginning in March of this year, and for the fourth time, the Communists will be entering a government, this time as part of the Approve Dignity coalition. Mayor Jadue annoyed a few when he declared that the CP was the largest party in that alliance. That’s actually a fact.  

According to the Electoral Service (Servel), the CP is one of the collectives that registers the largest number of members, around 40 thousand, and is among the few that in the last elections easily complied with the requirements of voting percentage and electability in order to maintain its institutionally determined status as a legal political organization.

The position and prospects for the Chilean CP are probably among the highest and best as regards Latin America’s communist and left-wing parties. That’s no small item in view of the happenings of the last decades.

And, anecdotally, a revealing episode cropped up. A survey conducted by the Image of Chile Foundation in several countries showed Pablo Neruda, Violera Parra and Víctor Jara, three CP members, as being among the ten best-known Chilean cultural figures in the world.  

These facts and background material show a Communist Party that is very much in position and in favorable circumstances, so much so that demonization and stigmatization of the past may have been overcome, at long last.


Nowadays in Chile, regarding which Gabriel Boric referred to “a new political cycle”, we find much discussion and analysis as to the levels and quality of political representation and factors like gender equity and fairness in regional, territorial, and generational representation.

Data we’ve seen suggest the CP of Chile would hardly find reason to be envious of any other political party. That’s so especially if we were to map out the parties’ appeals to public opinion.

The CP’s national political leadership has enshrined gender equity, and the Party shows a very even distribution of popularly-elected and appointed office-holders in institutional settings and in society.

On reviewing names, one finds a preponderance of young people and women, which is something that breaks with the usual characteristics of collective undertakings.  The example of Communists in the Parliament and the Constitutional Convention shows that regional representation is also quite balanced. That’s in addition to the fact that the CP has Party organizations in the regions and communities, actually in all 16 regions of the country, without exception.

Different territories, generations and genders are represented among Communists beginning their parliamentary terms of office in 2022, Of the two senators, one is a woman (Claudia Pascual) and the other is a man (Daniel Núñez). Of the twelve members in the Lower House, nine are women and three are men. At least half of them represent the so-called “new generations” and the other six even include names of those who fought against the dictatorship. Of the Communists in Parliament, eight represent the Santiago Metropolitan Region, and six represent other regions.

Although in recent years the CP lost presidencies, for example, in the United Workers’ Central (CUT), the College of Professors, and the National Association of Employed Attorneys (ANEF), it retains considerable influence in the labor movement and fills dozens of labor and trade union positions in all sectors. Communists presently preside over the Confederation of Copper Workers and the Association of Journalists.

Of the six communists who are delegates of the Constitutional Convention, four are women and two are men; they are of different generations and half of them are from rural areas.

Now new generations are showing up to relieve the older ones, and representation from the regions has been consolidated, including inside the CP’s national bodies, and outside. 


It’s often said that the CP is betting on antiquated, outmoded, authoritarian theses, and that it promotes unworkable projects. However, to confirm the opposite all that’s required is to survey the Communists’ initiatives in Parliament. There, for example, projects are found that are up-to-date and that definitely reflect international standards, just as do similar initiatives in European and North American nations. They encompass matters of education, health, labor, sexual and reproductive rights, natural resources, social rights, and institutional democracy.

Some say the CP represents ideas and proposals of the last century or those that never took hold. What stands out in reviewing initiatives the Party has presented in Parliament and in social spaces are proposals to reduce the work week to 40 hours, institute a minimum wage of 500 thousand pesos, apply (on a one-time basis)) a tax on the super-rich to secure some 6 billion dollars for social spending, implement the law of “a violence-free life” for women, move towards free and safe abortion, have national soccer broadcast on open television channels at no cost to the people, assure that water is a public asset, introduce a mining royalty for large mining consortiums (mostly foreign), declare lithium and copper to be of national interest as strategic minerals for the country, consolidate free education and strengthen public health, break the private and transnational monopoly of the [private] “Pension Fund Administrators” (AFP) and promote other pension systems, and move toward having a unicameral system by eliminating the Senate – among other steps.

In terms of evidence and thematic analysis, it is difficult if not impossible to establish that these are retrograde or outdated measures – especially when many of these initiatives are now being implemented in European, Latin American, and Asian nations.

All these projects would bring Chile up to international standards as regards legislative, social, and sovereign rights and put the country in line with measures already taken or being adopted in Europe, Asia, Latin America, the United States, and pursued by world organizations.

It suffices only to take a look at various countries and institutions to appreciate the full significance of initiatives such as taxing multimillionaires, establishing significant royalty percentages, promoting a full range of rights for women, reducing and rationalizing working hours, developing suitable use of raw materials and natural resources, while promoting sustainability.

Strictly speaking, there is nothing ghost-like in the electoral achievements, generational balances, territorial and social representations, development and legislative proposals, and leadership roles at the national level that the Communists can point to. Rather, everything suggests that we’ll have to get used to seeing the CP as a force in this century, as a fixture on the national scene.


Por Hugo Guzmán, 19/01/2022


¡Y qué fue, y qué fue, aquí estamos otra vez!”, suelen corear las y los comunistas en distintas actividades. Y es que el Partido Comunista de Chile (PC), proscrito en períodos de la historia chilena por su ideario, llevado a la clandestinidad y con centenares de sus integrantes asesinados o desaparecidos, está “vivito y coleando” en el escenario político y social del país.

Sólo en el último mes de 2021 y la primera quincena de 2022, superaban el centenar las entrevistas, notas, reportajes y análisis en diversidad de medios de prensa, referidas al PC, sus liderazgos y sus propuestas. Un punto reflejo de cómo inciden las y los comunistas.

Las instalaciones informativas de liderazgos como los de Camila Vallejo en el equipo del Presidente electo, Gabriel Boric, Karol Cariola cumpliendo un rol gravitante en la bancada parlamentaria del conglomerado Apruebo Dignidad y posible presidenta de la Cámara de Diputadas y Diputados, el rol político del presidente de la colectividad, Guillermo Teillier, el papel de las/los convencionales constituyentes comunistas, Claudia Pascual y Daniel Núñez representando al PC en el Senado después de 48 años, varios nombres que figuran como posibles ministras/ministros del nuevo Gobierno, el papel de militantes del PC en cultura, derechos humanos, sindicalismo, y otros espacios en la sociedad civil, y las propuestas como la rebaja de la jornada laboral a 40 horas, el impuesto a los súper ricos, el aborto libre y seguro y el acceso del público a los partidos de fútbol de manera gratuita en la televisión abierta, son elementos latentes en la dinámica actual de la colectividad de la hoz y el martillo.

Así, el posicionamiento del PC no está acotado a sus personalidades y roles en la política nacional, sino a iniciativas que lo alejan, al parecer, de la caricatura de un fantasma anticuado y lo convierten en un sujeto del siglo 21 en Chile.

Eso se constataría en su alza electoral de los últimos tiempos. De ocho, pasó a doce integrantes en la Cámara Baja, logró dos escaños en el Senado después de 48 años, aumentó en tres puntos su votación nacional quedando en el 9%, aumentó ostensiblemente el número de concejales y consejeros regionales, logró su meta de convencionales constituyentes y mantuvo su representación en alcaldías, como las de Daniel Jadue en Recoleta e Irací Hassler que obtuvo un triunfo en el estratégico municipio de Santiago.

Desde marzo de este año, por cuarta vez, las y los comunistas serán parte de un Gobierno, esta vez del conglomerado Apruebo Dignidad, y como lo dijera el alcalde Jadue -aunque a algunos les molestó-, siendo el PC el partido más grande de esa alianza, un dato de la realidad.

En los registros del Servicio Electoral (Servel), es una de las colectividades que registra mayor cantidad de militantes, alrededor de 40 mil, y está entre los pocos que en las últimas elecciones cumplió sin problemas con los requisitos de porcentaje de votación y de electividad para continuar con su legalidad institucional como organización política.

Es probable que el PC chileno sea uno de los partidos comunistas y de izquierda a nivel latinoamericano con mayor/mejor posicionamiento/proyección, lo que no es poco considerando los sucesos históricos de las últimas décadas.

Y ocurren episodios anecdóticos, como la encuesta realizada en varios países por Imagen de Chile, sobre los diez personajes de la cultura chilena más conocidos en el mundo, y entre los elegidos, figuraron tres de militancia comunista: Pablo Neruda, Violera Parra y Víctor Jara.

Son datos y antecedentes que muestran a un Partido Comunista bien aspectado e instalado, y que podrían echar por tierra demonizaciones y estigmatizaciones.

La representación

En estos tiempos en Chile, que Gabriel Boric definió como “un nuevo ciclo político”, se discute/analiza mucho los niveles/calidades de las representaciones políticas, donde se aparecen factores como la equidad de género, lo regional/territorial y lo generacional.

De acuerdo a los datos revisados, el PC chileno no tendría mucho que envidiarle a ningún otro partido político en el mapeo que presenta ante la opinión pública.

En su dirección política nacional está consagrada la equidad de género, y en los espacios institucionales y sociales es muy pareja la distribución en cargos de elección popular o designados.

Al revisar nombres, se ve una prevalencia de jóvenes y de mujeres, algo que rompe ciertas caracterizaciones que se hacen de la colectividad. También es bastante equilibrada la representación regional, mirando por ejemplo, las y los comunistas en el Parlamento y la Convención Constitucional, junto al hecho de que el PC tiene instancias partidarias regionales y comunales en las 16 regiones del país, sin que falte ninguna.

En las bancadas parlamentarias comunistas que inician su gestión este 2022, están representados distintos territorios, generaciones y géneros. De los dos senadores, una es mujer (Claudia Pascual) y el otro hombre (Daniel Núñez). En la Cámara Baja, de los doce integrantes, nueve son mujeres y tres hombres; la mitad al menos son de las llamadas “nuevas generaciones” y los otros seis incluyen hasta nombres de quienes lucharon contra la dictadura. De las y los comunistas en el Parlamento, seis representan a regiones y ocho a la Región Metropolitana.

Aunque en los años recientes el PC perdió presidencias como las de la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), el Colegio de Profesores y la Agrupación Nacional de Empleados Fiscales (ANEF), mantiene una alta gravitación en el mundo sindical y cuenta con decenas de dirigentes sindicales y gremiales en todos los sectores. Actualmente militantes comunistas presiden la Confederación de Trabajadores del Cobre y el Colegio de Periodistas.

De las y los seis convencionales constituyentes del PC, cuatro son mujeres y dos son hombres, y la mitad representa a regiones del país. Son, además, de distintas generaciones.

En la mirada de los últimos años, nuevas generaciones fueron apareciendo como relevos de otras más históricas, y las representaciones de regiones se fueron consolidando, incluso en instancias nacionales internas y externas el PC.

Las iniciativas

Se suele apuntar a que el PC apuesta por tesis anticuadas, añejas, autoritarias, y que promueve proyectos inviables. Sin embargo, solo al revisar las iniciativas de las/los comunistas en el Parlamento, se constata lo contrario, donde, por ejemplo, se comprueba que hay proyectos de estándar internacional y en una línea contemporánea, semejantes a lo que existen en naciones europeas y norteamericanas, en materias de educación, salud, laborales, derechos sexuales y reproductivos, recursos naturales, derechos sociales, institucionalidad democrática.

En contrapunto con señalamientos de que el PC representa ideas/propuestas del siglo pasado o fracasadas, revisando las iniciativas que presentó en el Parlamento y en espacios sociales, destacan reducir la jornada laboral semanal a 40 horas, tener un sueldo mínimo de 500 mil pesos, aplicar (por una única vez) un impuesto a los súper ricos para obtener unos 6 mil millones de dólares para gasto social, concretar la ley de “una vida libre de violencia” para las mujeres, avanzar hacia el aborto libre y seguro, lograr la transmisión del fútbol nacional por canales televisivos abiertos sin costos para la gente, garantizar que el agua sea un bien público, contar con un royalty minero para los grandes consorcios de la minería (la mayoría extranjeros), declarar de interés nacional el litio y el cobre (minerales estratégicos para el país), consolidar la gratuidad en educación y reforzar la Salud Pública, avanzar a otros sistemas de pensiones y romper el monopolio privado/trasnacional de las AFP, pasar a tener un sistema unicameral eliminando el Senado, entre otras.

En rigor de evidencia y análisis temático, es difícil sino imposible establecer que esas son medidas retrógradas o anticuadas. Más cuando muchas de esas iniciativas ya se implementan en naciones europeos, latinoamericanas y asiáticas.

Todos esos proyectos colocan a Chile en un estándar legislativo y de derechos sociales/soberanos de nivel internacional, y hacen sintonizar al país con medidas que se tomaron o se están adoptando en Europa, Asia, América Latina, Estados Unidos, y son asumidas por organismos mundiales.

Basta echar una mirada a varios países y entidades para conocer iniciativas de impuesto a multimillonarios, establecer porcentajes considerables de royalty, impulsar amplios derechos de las mujeres, reducir y racionalizar horas de jornadas laborales, desarrollar el adecuado uso de materias primas y recursos naturales, con un sentido de sostenibilidad.

En rigor, no hay nada fantasmal en los logros electorales, equilibrios generacionales, representaciones territoriales y sociales, propuestas de desarrollo y legislativas e instalación de liderazgos nacionales que pueden presentar las y los comunistas. Más bien todo apunta a que habrá que acostumbrarse más a ver al PC como un sujeto de este siglo, instalado en el escenario nacional.